הגעת האלבום לאוניברסיטת חיפה

ב- 25 בינואר 1991, כשבוע לאחר תחילת מתקפת 'סופה במדבר' של כוחות הקואליציה הבין לאומית כנגד עיראק, במהלך 'מלחמת המפרץ הראשונה', ועם נפילת הטילים הראשונים ברחבי ישראל, הגיע לשגרירות ישראל בלונדון אזרח בריטי אשר ביקש להביע הזדהות ותמיכה עם מדינת ישראל. האזרח, הרולד טית'ר (Harold Teather), לא תרם ממון וגם לא חתם על עצומה כלשהי. הוא פשוט הגיש למר דן אשבל, אז יועץ העתונות בשגרירות וכיום שגריר ישראל בפינלנד, אלבום תמונות ישן, ובו הקדשה קצרה בכתב יד ו -142 תמונות של ארץ ישראל בשחור ולבן, כולן משנת 1938. במכתב שצרף לאלבום, הסביר את מניעיו ואת מקורו של האלבום, אותו הוא משיב בהוקרה לנציגי המדינה אותה הוא אוהד, את תקומתה הוא מלווה מאז היותו קורפורל צעיר בצבא הבריטי, ואת רעיו לנשק היהודים הצעירים, שהגישו לו אלבום זה, הוא מוקיר ודואג לשלומם.
מר אשבל, בוגר החוג לגיאוגרפיה של אוניברסיטת חיפה, ראה כי מדובר בתמונות נוף היסטוריות, ונועץ במורה ובראש החוג הוותיק פרופ' ארנון סופר, שמא תהיה מעוניינת האוניברסיטה במתנה מעין זו. פרופ' סופר היפנה את מר אשבל אלי, והאלבום הגיע בלווית המכתבים הנזכרים.
שנים רבות שכן האלבום במגירות חדר העבודה, ולא טופל מחמת אילוצי הזמן, ואולי גם מתוך אי הבנת האוצר הצילומי הגלום בו. ואולי לא בכדי, שכן אמצעי הדיגיטציה והפרסום ברבים של חומרים ויזואליים, היתה נחותה בהרבה מזו הקיימת בימינו, כפי שבא לידי ביטוי בתצוגה הנוכחית של האלבום, באתר הספרייה של אוניברסיטת חיפה.